m

Nobelpriset i kemi går till gensaxen
Går för ovanlighetens skull till två kvinnor

Årets Nobelpris i Kemi går till de båda forskarna Emmanuelle Charpentier och Jennifer A. Doudna för upptäckten av den så kallade "gensaxen" CRISPR/Cas9. Emmanuelle Charpentier upptäckte 2011 den okända molekylen tracrRNA när hon studerade Streptococcus pyogenes, en av de bakterier som har orsakat mänskligheten stor skada. Hennes kartläggningar visade att tracrRNA är en del av bakteriers uråldriga immunförsvar, CRISPR/Cas, som oskadliggör virus genom att klippa sönder deras DNA. Samma år slog hon sig samman med RNA-experten Jennifer A. Doudna och de båda kunde tillsammans 2012 visa att det går att styra gensaxen så att den klipper av vilken DNA-molekyl som helst på ett förutbestämt ställe. Där klippet ligger är det sedan lätt att skriva om livets kod skriver Kungliga Vetenskapsakademien i ett pressmeddelande: Kungliga Vetenskapsakademien skriver vidare om upptäckten av gensaxen CRISPR/Cas9: "Sedan Charpentier och Doudna upptäckte gensaxen CRISPR/Cas9 2012 har användningen av den exploderat. Den har bidragit till mängder av viktiga grundvetenskapliga upptäckter och växtforskare har kunnat framställa grödor som motstår mögel, skadedjur och torka. Inom medicinen pågår kliniska prövningar av nya terapier mot cancer och drömmen om att kunna bota svåra genetiska sjukdomar håller på att bli sann. Gensaxen har tagit livsvetenskaperna in i en ny era och den gör på många vis mänskligheten den största nytta." Tumnagel
68.7°
+
Wille Wilhelmsson
0
2019

Forskare bakom designerbebisar döms till fängelse
Man ska inte leka gud i Kina

För lite mer än ett år sedan meddelade den kinesiske forskaren He Jiankui att han och hans team redigerat generna hos ett par tvillingar som hade fötts. Det handlar om så kallade designerbebisar och det hela fick mycket kritik då det fortsatt återstår både medicinska och etiska frågor när det gäller genredigering på människor. He Jianku och hans forskarkollegor använde den förhållandevis nya Crispr-Cas9-tekniken när de "klippte" lite i embryon för att de båda tvillingarna som det hela resulterade i skulle bli immuna mot HIV. Tvillingarna sägs ha varit välskapta när de föddes men huruvida de faktiskt är immuna mot HIV verkar man än så länge inte kunna säkerställa. Då sådana här experiment är olagliga i många av världens länder greps He Jianku och två av hans forskarkollegor en tid efter experimenten blivit kända. Nu har alla tre dömts till fängelse. He Jianku själv dömdes till tre års fängelse och att betala motsvarande närmare 4 miljoner kronor i skadestånd skriver The Guardian. I domen mot de tre står bland annat: "The three accused did not have the proper certification to practise medicine, and in seeking fame and wealth, deliberately violated national regulations in scientific research and medical treatment. They’ve crossed the bottom line of ethics in scientific research and medical ethics." Tumnagel
44.4°
+
Wille Wilhelmsson
0

Nu har Unnatural Selection börjat visas på Netflix
Dokumentärserie om genredigering och biohacking

I fredags hade dokumentärserien Unnatural Selection premiär på Netflix och den kan nog tilltala de som är intresserade av genetik i allmänhet och de som planerar att skapa mutanter i framtiden i synnerhet. I den fyra avsnitt långa dokumentärserien får vi ta del av grunderna i genredigering och hur detta används för att manipulera en människas DNA. I serien följer man hur detta går till både i mångmiljard-företag såväl som hur så kallade biohackers experimenterar med sådan här teknik hemma i sina garage. Ni hittar trailern till Unnatural Selection nedan och hoppar ni vidare på länken nedan är det bara att börja kolla in dokumentärserien om ni har ett Netflix-abonnemang. Jag har inte sett tv-serien själv men ni som har gjort det får gärna lämna ett någorlunda spoilerfritt omdöme om serien i kommentarerna om ni känner för det. Tumnagel
41.0°
+
Wille Wilhelmsson
0

Forskare har botat möss smittade med HIV-virus
Kan vara första steget i ett botemedel även för människor

Forskare på amerikanska Temple University samt University of Nebraska Medical Center (UNMC) uppger att de har eliminerat förekomsten av HIV i försök där man testat detta på möss. Forskarna ska ha använt genredigerings-tekniken CRISPR/Cas9 tillsammans med bromsmediciner mot HIV för att helt eliminera viruset från några av mössen som ingick i studien. De mediciner mot HIV som finns idag kan inte eliminera detta utan de förhindrar eller fördröjer bara viruset spridning i kroppen. Efter man genomfört försök med den nya tekniken på 23 stycken möss som smittats med HIV-viruset kunde man konstatera att detta hade försvunnit från nio stycken av mössen. Forskarna har även testat tekniken på primater, djur som är närmare besläktade med människan än möss, men resultaten från den studien förväntas inte vara klara förrän om 9 - 12 månader. Det här kan vara ett första steg för att bota människor som bär på HIV-viruset, ett virus som kan leda till att människor utvecklar den dödliga immunsjukdomen AIDS. Forskarna säger dock att det är en bit kvar tills vi eventuellt är där. En av forskarna som varit inblandade i studien säger till CNN: "Wex27re landing on the moon. It doesnx27t mean you made it to Mars yet." Tumnagel
66.8°
+
Wille Wilhelmsson
0

Kinesiska designerbebisar riskerar att dö i förtid
Farhågorna att använda CRISPR på människan verkar vara befogade

Förra året blev det känt att den kinesiske forskaren He Jiankui tillsammans med ett forskarlag redigerat generna hos ett par tvillingbebisar med hjälp av gensax-metoden CRISPR/Cas9. Detta var något forskaren meddelade när de båda tvillingarna redan fötts och det hela möttes av en kritikstorm då vetenskapsvärlden är förhållandevis enig om att vi inte bör använda CRISPR på människor än så länge. Anledningen till att Jiankui redigerade generna hos tvillingarna var för att dessa inte skulle riskera att drabbas av HIV-viruset som en av de både tvillingarnas föräldrar bar på. Det ska redan idag finnas andra tekniker som förhindrar detta vilket gjorde Jiankuis "experiment" om möjligt ännu mera onödigt. Nu har forskare studerat livslängden hos människor som har samma mutation normalt på genen som Jiankui gav de båda barnen och upptäckt något rätt så oroväckande. Förutom att personer där mutationen fanns naturligt hade fick större risk att påverkas av immunförsvarssjukdomar så visade det sig även att det var upp till 20 procent större risk att dessa dog innan 76 års ålder jämfört med de som saknade mutationen. Tumnagel
29.0°
+
Wille Wilhelmsson
0

Trailer till Human Nature
Dokumentär om gensax-tekniken CRISPR

De senaste åren har det visats allt fler exempel på vad vi kan göra med gensax-tekniken CRISPR/Cas9 och i dokumentärfilmen Human Nature går man på djupet vad tekniken innebär och vad den kan ge oss för möjligheter. CRISPR/Cas9 går att använa från allt till att förädla växter, skapa motståndskraftiga djurarter och skapa så kallade designerbebisar. Det sistnämnda sägs ha utförts av ett forskarlag i Kina förra året vilket möttes av kraftig kritik från en stor del av forskarvärlden, detta bland annat för att vi än så länge har för lite kunskap om vilka eventuella genetiska mutationer som skulle kunna drabba, eller gynna, människorasen i framtiden när vi mixtrar med vårt DNA. Human Nature kommer att visas på dokumentärsfestivalen CPH:DOX i Köpenhamn 25 mars men när vi andra kan få ta del av filmen finns det än så länge inga uppgifter om. Tumnagel
40.3°
+
Wille Wilhelmsson
0

Forskare som genredigerade bebisar kan få dödsstraff
Oetisk forskning ska man hålla sig undan från

Den kinesiske forskaren He Jiankui, som uppgav att han genredigerat två tvillingflickor som föddes förra året, uppges nu kunna bli bestraffad hårt efter sin osanktionerade forskning. Det var i november förra årer som Jiankui uppgav att det hade fötts två tvillingflickor som Jiankui och hans team redigerat generna med gensax-tekniken Crispr-Cas9 på innan de föddes. Detta ledde till en kritikstorm mot Jiankui och senare "försvann" han, något som verkar hända med en del människor som på något sätt irriterar den kinesiska staten. Nu uppges Jiankui sitta i husarrest i den kinesiska staden Shenzhen och han kommer eventuellt att ställas inför rätta. Enligt hans forskarkollega Robin Love-Badge skulle en eventuell rättegång kunna resultera i dödsstraff mot He Jiankui skriver brittiska The Telegraph. Förutom det så sker en parallell utredning där man försöker hitta de personer som bistått Jiankui i hans oetiska forskning. Även dessa riskerar olika former av bestraffning. Tumnagel
25.1°
+
Wille Wilhelmsson
0
2018

Kinesisk forskare bakom gen-bebisar uppges vara försvunnen
Har han retat upp staten?

Den kinesiske forskare som i slutet av förra månaden uppgav att han hade "skapat" två designerbebisar uppges nu vara försvunnen rapporterar flera källor. Ingen uppges ha hört av forskaren He Jiankui sedan 28 november då han talade mer om hur han ska ha skapat ett par genetiskt förändrade tvillingpar med hjälp av genklippar-tekniken CRISPR/Cas-9. Forskare och andra runt om i världen, även i Kina, riktade massiv kritik mot Jianku efter han avslöjade sin forskning. Att skapa genetiska designerbarn anses än så länge inte vara etiskt riktigt. Det kan även vara farligt för människans forsatta existens då vi inte vet vilka mutationer som skulle kunna uppstå i framtiden efter sådana experiment som Jianku uppger att han har gjort. Det är inte helt ovanligt att företagsledare, regimkritiker, skådespelare och andra som retat upp den kinesiska ledningen på ett eller annat sätt försvinner. I många fall är de "försvunna" i några månaders tid för att därefter släppas. I en del fall så verkar dock personer vara försvunna under en längre tid eller för alltid. Tumnagel
31.6°
+
Wille Wilhelmsson
0

Kinesisk forskare hävdar att han skapat designerbebisar
Tvillingar med redigerat DNA uppges ha fötts i Kina

Den kinesiske forskaren He Jiankui uppger att han har skapat världens första genredigerade bebisar vilket ska ha resulterat i att ett par tvillingtjejer med redigerat DNA föddes i Kina tidigare den här månaden. Jiankui har använt sig av den så kallade genklippar-tekniken CRISPR-Cas9 för att ändra tvillingarnas gener så att de i framtiden förhoppningsvis blir resistenta eller mer motståndskraftiga mot HIV-viruset, ett virus som kan leda till sjukdomen AIDS. Forskarens arbete med att skapa designerbebisar har inte bekräftats av oberoende källor och det är än så länge okänt var föräldrarna och deras designer-tvillingar bor. I de flesta västländer är det förbjudet att genomföra genetiska experiment liknande detta på embryon men Kina och flera andra länder har inget sådant förbud. Många forskare anser att det är på tok för tidigt att genomföra experiment med designerbebisar då det är svårt att avgöra vilka eventuella mutationer det skulle kunna leda till för den mänskliga rasen i framtiden. Tumnagel
27.0°
+
Wille Wilhelmsson
0

Möss med två biologiska mammor födda i Kina
Två biologiska pappor var dock knepigare att fixa

Forskare i Kina har med hjälp av genklippar-tekniken CRISPR Cas9 lyckats föda upp möss vars båda föräldrar är honor, något som vanligtvis inte är möjligt i däggdjurs-världen. Syftet med studien var att undersöka varför vissa reptil- och fiskarter kunde reproducera sig med någon av samma kön medan andra inte har samma förmågor. Genom att kombinera ett ägg från en hona med celler från en annan hona så lyckades man föda upp flera möss som utvecklades normalt och senare även fick egna barn. Man ska även ha försökt genomföra liknande experiment med spermier från en mushane och celler från en annan hane men dessa ungar ska bara ha överlevt några dagar efter födseln. Den här mycket avancerade genetik-forskningen visar vad som är möjligt att göra med CRISPR Cas9 och det innebär, tekniskt sett, att två kvinnor skulle kunna bli biologiska föräldrar till samma barn i framtiden. Innan vi är där så krävs dock mycket mer forskning på området. Förutom det så kommer det att krävas ingående diskussioner runt etiken gällande designerbarn och vad det hela skulle innebära för den mänskliga rasen och eventuella framtida mutationer. Tumnagel
38.8°
+
Wille Wilhelmsson
0

Muterade myggor utrotar andra myggor
Kan bli ett vapen mot malaria

Forskare på Imperial College London har med hjälp av den så kallade CRISPR-tekniken tagit fram muterade myggor som på sikt skulle kunna utrota myggor som sprider den dödliga sjukdomen malaria. De muterade myggorna av manligt kön kan para sig med hon-myggor precis som vanligt och sprida mutationen vidare till kommande generationer. Myggor som får arvsanlag från både muterade hanar och honor kommer sedan inte längre ha möjlighet att bitas vilket gör att de inte heller kan sprida malaria. De muterade honorna med detta arvsanlag kommer på sikt inte heller ha möjlighet att lägga några ägg vilket innebär att antalet myggor kommer att minska dramatiskt. Forskarnas rapport hyllas av flera andra forskare men har även stött på viss kritik från andra som anser att det kan vara farligt att experimentera för mycket med naturen. Bland annat säger man att om myggorna försvinner så kan detta leda till större förändringar i andra delar av eko-systemet och myggorna kanske eventuellt ersätts av något ännu värre. I sina studier har forskarna än så länge bara testat sina muterade myggor i högsäkerhets-laboratorier och det kommer att dröja länge innan man testar muterade myggor, eller andra muterade djur för den delen, ute i den riktiga naturen. Malaria är i dagsläget en av världen dödligaste sjukdomar. Man beräknar att cirka 400.000 personer dör av malaria varje år och en majoritet av dessa är under fem år gamla. Tumnagel
39.8°
+
Wille Wilhelmsson
0

CRISPR skyddar hundar från muskeldystrofi
Kanske kan göra samma sak för människor i framtiden

Genredigerings-tekniken CRISPR används inom en lång rad områden och nu uppger forskare att man har lyckats "klippa bort" den sekvens från en gen som orsakar muskelsjukdomen (Duchennes) muskeldystrofi. Det är forskare på University of Texas Southwestern Medical Center som i en nyligen publicerad rapport uppger att de med hjälp av CRISPR lyckats avla fram fyra friska hundar av rasen beagle. Detta då man lyckats redigera genen som orsakade muskeldystrofi. Forskarna tror att CRISPR i framtiden även skulle kunna hjälpa människor som redan lider av muskeldystrofi. Först krävs dock fler studier och tester på större djur som till exempel hundar. Muskeldystrofi är en mycket allvarlig muskelsjukdom som gör att musklerna förtvinar. Personer som drabbas av sjukdomen får oftast tillbringa sina liv i rullstol och även få hjälp med saker som till exempel att andas. Tidigare dog de flesta som drabbats av muskeldystrofi i tonåren men tack vare framsteg i behandling och omvårdnad är medellivslängden idag cirka 30 år. Det finns även vissa som är över 50 år gamla skriver Wikipedia. Tumnagel
44.6°
+
Wille Wilhelmsson
0

EU jämställer CRISPR-växter med GMO-växter
Forskare ställer sig kritiska till det

EU-kommissionen har beslutat att grödor som framställts med den så kallade CRISPR/Cas9-tekniken ska klassas som genmodifierade organismer, GMO, vilket har fått en hel del kritik från experter. Flera kritiker menar att Europa kommer att hamna på efterkälken när det gäller modernt jordbruk och växtförädling när CRISPR-växter nu kommer att klassas som GMO. Det innebär i praktiken att alla nya CRISPR-växter måste genomgå samma dyra miljöriskprövningar som GMO-grödor och växten måste dessutom godkännas för användning av två tredjedelar av EU:s länder. DN skriver att sedan GMO-lagen infördes i EU 2001 har i praktiken inga GMO-grödor godkänts för kommersiell odling. EU-kommisionens beslut innebär att det kommer att bli både dyrare och ta längre tid att utveckla nya CRISPR-växter. Stefan Jansson, professor i cell- och molekylärbiologi vid Umeå plant science centre, säger till DN: "Nu kommer resten av världen att få använda de här växterna med bättre kvalitetsegenskaper, medan Europa stänger dörren och i realiteten förbjuder dem." Den stora skillnaden mellan CRISPR-växter och det vi traditionellt kallar för GMO-växter är att man i GMO-växter tillför saker till DNA:t medan man med CRISPR på ett mer exakt sätt kan redigera DNA då man klipper bort vissa sekvenser med en slags "gensax". Forskare har bland annat tagit fram vete för glutenintoleranta och tomater som inte möglar med hjälp av CRISPR. Den enda GMO-grödan som idag odlas kommersiellt i EU är Monsantos majs MON810. Tumnagel
30.5°
+
Wille Wilhelmsson
0
2017

Kina fixar grisar med lägre fetthalt
Genmanipulerade grisar klarar kyla bättre

Kinesiska forskare har med genmanipulationstekniken CRISPR-Cas9 tagit fram tolv stycken grisar som har 24 procent lägre fetthalt än vad grisar traditionellt har. Genmanipuleringen ska göra att de kan hantera kyla bättre vilket kommer att spara kinesiska grisfarmare mycket pengar i uppvärmnings- och foderkostnader men även leda till att grisarnas kött får en lägre fetthalt. Grisarna har en lägre fetthalt än traditionellt då de har fått en gen tillsatt vilket ger dem bättre möjlighet att reglera sin kroppstemperatur genom att bränna fett. Det handlar om en gen som heter UCP1 som de flesta däggdjur, men inte grisar har, som låter kroppen reglera kroppstemperaturen genom att bränna fett. Grisarna slaktades när de var sex månader gamla och då kunde forskarna konstatera att de var fullt friska och åtminstone en av galtarna ska ha hunnit parat sig under sin korta livstid vilket ska ha resulterat i en fullt frisk avkomma. Tumnagel
29.1°
+
Wille Wilhelmsson
0

Tre får dela på Nobelpriset i kemi
För sitt arbete med biomolekyler

Det blir de tre forskarna Jacques Dubochet, Joachim Frank samt Richard Henderson som får dela på årets Nobelpris i Kemi och detta får de göra för sitt arbete med utvecklingen av kryoelektronmikroskopi. Med hjälp av kryoelektronmikroskopi har man förenklat arbetet med att avbilda biomolekyler och även göra dessa avbildningar bättre skriver Nobelkommittén i ett pressmeddelande. Vidare skriver man: "Electron microscopes were long believed to only be suitable for imaging dead matter, because the powerful electron beam destroys biological material. But in 1990, Richard Henderson succeeded in using an electron microscope to generate a three-dimensional image of a protein at atomic resolution. This breakthrough proved the technology’s potential." Tumnagel
39.3°
+
Wille Wilhelmsson
0

Snart kanske mammutar vandrar på jorden igen
Eller åtminstone "mammofanter"

Inför American Association for the Advancement of Science (AAAS) årsmöte så avslöjade ett forskarlag från Harvard-universitetet att man tror att man kan återskapa ett mammut-embryo inom två år efter att arbetat med detta sedan 2015. Mammuten utrotades från jorden för cirka 4.000 år sedan men med hjälp genetisk forskning så tror man att man nu snart kan föda upp mammutar igen. Det kommer dock inte att handla om en helt äkta mammut utan snarare en slags hybrid mellan en mammut och en elefant som ibland kallas för "mammofant" då embryot kommer att ha gener både från en mammut och en asiatisk elefant. Om man lyckas med att återskapa ett mammut-embryo så blir givetvis nästa steg att försöka återskapa en helt levande mammut men det kommer att dröja ytterligare åtskilliga år innan man tror att det kommer att bli möjligt. Tumnagel
54.6°
+
Wille Wilhelmsson
0
2015

Kina tar fram genmanipulerade hundar
Stövare får större muskler

Kina verkar vara långt framme när det gäller att genmanipulera djur och efter det att vi förra veckan berättade om de genmanipulerade minigrisarna i Kina kommer det nu rapporter om att man har genmanipulerat hundar så att dessa får större muskler. Det handlar om de två stövarna Hercules och Tiangou som med hjälp av genmanpulationstekniken CRISPR (clustered regularly interspaced short palindromic repeats) tagit kontroll över hundarnas tillväxtprotein myostatin och gjort så att hundarna muskler inte slutar växa som normalt. Detta har gjort att hundarna har fått större muskler och man kan väl närmast jämföra dem med korasen Belgian Blue som dock avlats fram för att få större muskler medan det i de här hundarnas fall rör sig om genmanipulation. Forskarna bakom projektet säger att de muskulösa hundarna skulle kunna användas för jakt samt för polisiära eller militära ändamål. Tumnagel
12.1°
+
Wille Wilhelmsson
0