m

Virgin Orbit ska skicka satelliter till Mars
Kan ske redan 2022

Virgin Groups rymdföretag Virgin Orbit, inte att förväxla med Virgin Galactic, meddelade igår att man planerar att börja skicka satelliter till Mars i början av nästa årtionde. Virgin Orbit har inlett ett samarbete med det polska satellitföretaget SatRevolution och det är de båda som planerar att skicka små så kallade CubeSat-satelliter till den röda planeten, något som kan komma att ske redan 2022. Tanken är att de små satelliterna ska skjutas upp till rymden med hjälp av Virgin Orbits LauncharOne-raket, en raket som är utvecklad för att kunna avfyras från ett flygplan, något som gör att den inte behöver lika mycket bränsle för att ta sig till rymden. Kommer väl de polska CubeSat-satelliterna till Mars så är tanken att dessa eventuellt skulle kunna användas för att fotografera planeten, undersöka planetens atmosfär och leta efter vatten. Virgin Orbit har det senaste året testflugit flygplanet Cosmic Girl, flygplanet som ska ta LauncherOne upp i luften, och även genomfört ett ett så kallat dropptest från detta. Än så länge har dock LauncherOne inte testats och det finns inga uppgifter om när Virgin Orbit planerar att göra det. Tumnagel
39.5°
+
Wille Wilhelmsson
0

Virgin Orbit testar att släppa raket från flygplan
LauncherOne ska ta satelliter till rymden i framtiden

Igår genomförde rymdföretaget Virgin Orbit ett första så kallat "drop test" av raketen LauncherOne från en modifierad Boeing 747. Det ombyggda flygplanet kallas för Cosmic Girl och tanken är att flygplanet i framtiden ska ta raketer upp till 10.700 meters höjd där dessa sedan ska fortsätta på egen hand mot rymden. Vid gårdagens test så var det dock bara själva fall-mekanismen från Cosmic Girl som testades med en prototyp av en LauncherOne-raket. Raketen tog sig med andra ord inte till rymden utan föll mot marken efter avklarat test. I framtiden tänker sig Virgin Orbit att skicka satelliter till rymden med den 21 meter långa LauncherOne-raket. Det verkar som om det kan ske inom en inte allt för avlägsen framtiden men Virgin Orbit har än så länge inte spikat något datum för ett sådant test. Tumnagel
39.3°
+
Wille Wilhelmsson
0
2018

Virgin Orbit testflyger flygplan med tillhörande raket
Ska skjuta upp små satelliter i framtiden

Virgin Groups rymdföretag Virgin Orbit har gjort en lyckad testflygning med sitt flygplan Cosmic Girl med en LauncherOne-raket hängande under flygplanets vinge. Cosmic Girl är en ombyggd Boeing 747-400 som är anpassat för att kunna skjuta raketer till rymden när flygplanet väl är uppe i luften. LauncherOne är en cirka 20 meter lång tvåstegsraket som är framtagen för att sätta mindre satelliter i omloppsbana runt jorden. Virgin Orbits chefspilot Kelly Latimer kommenterar testet i en pressrelease: "Everyone on the flight crew and all of our colleagues on the ground were extremely happy with the data we saw from the instruments on-board the aircraft, in the pylon, and on the rocket itself. From my perspective in the cockpit, the vehicles handled incredibly well, and perfectly matched what we’ve trained for in the simulators." Fördelen med att skjuta upp satelliter från ett flygplan blir att det blir betydligt mycket billigare än att skjuta upp dem från marken. I dagsläget måste företag som vill skicka upp mindre satelliter anpassa sig till när större satelliter skjuts upp från marken för att ha råd att få upp sina satelliter. Med lösningar som den från Virgin Orbit kommer det sannolikt att bli enklare att skjuta upp mindre satelliter till rymden. Tumnagel
38.9°
+
Wille Wilhelmsson
0

Virgin Orbit ska börja skjuta upp satelliter från England
Med flygplan

Rymdföretaget Virgin Orbit har meddelat att de kommer att börja skjuta upp satelliter med sin LauncherOne-raket från den brittiska flygplatsen Cornwall. Till skillnad från de flesta satellit-uppskjutningar så avfyras inte LauncherOne från marken. Istället flygs raketen med hjälp av ett flygplan upp till hög höjd varifrån raketen och dess last med satelliter sedan avfyras från. Då Virgin Orbit använder ett flygplan för att få upp LauncherOne från marken så innebär det att man enklare kan etablera sin verksamhet på fler platser då det tekniskt sett bara krävs en start- och landningsbana för att kunna få upp satelliterna till rymden. Virgin Orbit har idag en avfyrningsplats i Mojave-öknen i USA men uppges leta efter fler platser från var man kan skjuta upp satelliter till rymden. Virgin Orbit planerar att skicka upp sin första satellit från Cornwall Airport Newquay 2021. Tumnagel
39.2°
+
Wille Wilhelmsson
0
2017

Virgin startar ett rymdföretag till
Virgin Orbit ska skjuta upp satelliter till rymden

Richard Bransons Virgin Group har meddelat att man nu startar ett tredje rymdföretag och det blir ett företag som man kallar för Virgin Orbit som primärt ska pyssla med att skjuta upp satelliter till rymden. Att skjuta upp satelliter är inget som är nytt för Virgin utan något man gjort tidigare med sitt "LauncherOne"-program som då sorterat under Virgins kommersiella rymdprogram Virgin Galactic. LauncherOne har kapacitet att skjuta upp satelliter på upp till 300 kilo till jordens lägre omloppsbana (LEO). Huruvida Virgin Orbit även ska satsa på att ta fram teknik för att skjuta upp tyngre satelliter än så är än så länge okänt. Virgins tre rymdföretag samlas under paraplyet Galactic Ventures där Virgin Galactic ska utveckla rymdturism som tar människor upp till rymden, The Spaceship Company bygger rymdfarkoster och annat till Virgin och andra som kan tänkas vara intresserade samt nu då Virgin Orbit som kommer att skjuta upp satelliter. Tumnagel
40.1°
+
Wille Wilhelmsson
0
2015

Virgin Galactic ska skjuta upp raketer från ett flygplan
Cosmic Girl är en ombyggd Boeing 747:a

Richard Bransons rymdföretag Virgin Galactic har meddelat att man planerar att skjuta upp raketer till rymden från ett flygplan som ska anpassas för detta ändamål. Det handlar om en Boeing 747-400 som har fått namnet "Cosmic Girl" med vilken Virgin Galactic kommer att kunna avfyra sin raket LauncherOne när Cosmic Girl nått en höjd på cirka 10.700 meters höjd. Detta kommer att antagligen att göra att det blir billigare att skjuta upp raketerna då man slipper mycket av arbetet på marken som vanligtvis krävs när man ska skjuta upp en raket. LauncherOne kommer primärt att skjuta upp mindre satelliter på max 400 kilo som ska lägga sig i omloppsbana runt jorden. Virgin Galactic ska redan ha kontrakt med NASA om att skjuta upp ett dussintals forskningssatelliter med hjälp av Cosmic Girl och man har även ett avtal med företaget OneWeb som planerar att skjuta upp 39 satelliter för att bygga upp ett rymdbaserat internetnätverk. Tumnagel
42.3°
+
Wille Wilhelmsson
0

Richard Branson vill också bygga internet i rymden
War of the superentreprenörs?

Igår skrev vi lite om att Elon Musk planerade att bygga ett satellitnätverk i rymden för internet och nu verkar det som om en annan superentreprenör, Richard Branson, mannen bakom Virgin och dess mängder av dotterföretag, har liknande planer. På sin blogg skriver Branson att företaget OneWeb kommer att bygga ett dylikt satellitnätverk med hjälp av bland andra Virgin och Qualcomm. Man kommer att använda sig av Virgin Galactic för att rymdsätta satelliterna. Branson skriver: "OneWeb Ltd will build, launch and operate the world’s largest ever satellite network. Virgin Galactic’s LauncherOne programme will help make it possible with frequent satellite launches at a much lower cost and with greater reliability." Varken i Bransons eller Musks fall finns det några tidsplaner när ett eventuellt globalt satellitnätverk för internet skulle kunna börja byggas eller stå klart. Personligen hoppas jag väl hur som helst på att de kommer att samarbeta till viss mån om det. Tumnagel
46.8°
+
Wille Wilhelmsson
0